Pierre et Francine Vergely nous ont proposé d'exposer nos photos du monde souterrain du 1er juin au 14 juillet dans la nouvelle galerie qu'ils venaient de créer à Millau (Galerie "Le Salon" - 25 rue Antoine Guy). Autrefois salon de coiffure où officiait le père de Pierre, "Le Salon" est maintenant une petite galerie à deux pas du moulin du Pont Lerouge sur le Tarn. Nous avons retenu une trentaine de photos de cavités du monde entier exposées en deux fois. Le vernissage a eu lieu le vendredi. Le lendemain, nous avons projeté plusieurs diaporamas lors d'une soirée organisée à l'initiative de Francine et Pierre à Lanuejols au domaine de Pradines.

 

 La Grotte de Clamouse, Merveille naturelle des Gorges de l'Hérault - Regard d'un photographe (Coédition La Grotte de Clamouse et Somogy éditions d'Art, 2018, 102 pages, format 24x28 cm - Prix de vente : 13 €). Livre disponible à la grotte, dans les librairies ainsi que sur plusieurs sites de vente internet (Amazone, FNAC, Lalibrairie, Issuu, ...).

Ce livre a été réalisé à la demande de Nicole Dubois, directrice de la grotte de Clamouse. Il repose sur une année complète de sorties photographiques dans cette cavité (24 en tout). Une grande variété de sujets a été traitée principalement dans la partie non aménagée, depuis les grands volumes jusqu'aux minuscules gouttes piégées dans les aiguilles d'aragonite, que seule la macrophotographie peut révéler.

 

Participation aux 4èmes Rencontres Internationales des Photographes du Monde Souterrain (ICPM 4) qui se sont déroulées à Carlsbad (Nouveau Mexique) du 23 au 28 avril 2018. Ces rencontres, organisées par Dan Legnini et Peter Jones, ont regroupé une cinquantaine de participants dont vingt photographes. Cela nous a donné l'occasion de visiter des cavités dans le Parc National de Carlsbad (Lower Passage et New Mexico dans Carlsbad Cavern, Slaughter canyon Cave) et aux alentours (Bobcat Cave et Sitting Bull Falls Cave). Nous avons enchaîné avec une semaine de spéléo organisée par Norman et Martha Thompson dans la région des High Guadalupe Mountains (ou "High Guads"), qui recèle d'autres cavités très intéressantes : Hell Below, Cottonwood Cave (Main Passage et Second Parallel) et Cave Tree Cave situées sur le territoire de Lincoln National Forest.

 

Dans le cadre de la préparation du Congrès International de Spéléologie qui se tiendra en France en 2021, le comité de pilotage a retenu l'idée de faire une affiche spécifique pour l'évènement. Les thèmes choisis pour illustrer la France devaient être : Martel, figure emblématique de l'histoire de la spéléologie, l'abîme de Bramabiau en lien avec Martel, l'eau afin de mettre en avant l'importance de l'hydrogéologie karstique, une figure féminine afin de souligner la place de plus en plus importante des femmes dans la pratique de la spéléologie et enfin un jeune pour représenter les futures générations. Pour la mise en œuvre de ce cliché, nous avons travaillé avec une équipe composée de : Bernard Hof, photographe, Jean Marc Mattlet, modèle dans le rôle de Martel, Marie Laure Duong Passet et sa fille Dalva. La photo a été prise le 9 avril 2018 au pied de la cascade à l'entrée de Bramabiau, sous une pluie battante et avec une rivière en crue, ce qui a interdit toute prise de vue à l'intérieur de la grotte comme nous l'avions initialement prévu. La post production a été assurée par Bernard Hof.

 

Après le rassemblement Höpho en Bavière, notre ami spéléo et journaliste Bernd Kliebhan nous a amené à la grotte de Dechenhöhle. Son directeur général, Stefan Niggermann, a nous fait part qu'il était en train de travailler sur un livre sur cette cavité et celles voisines. C'est avec plaisir que nous avons accepté sa proposition d'y faire des photos afin de compléter l'iconographie. C'est ainsi que seize des clichés que nous avons réalisés à cette occasion dans Dechenhöhle et HüttenBläserSchacht-Höhle ont été retenus dans le livre Dechenhöhle Erdgeschichten paru en mai 2018.

 

Les photographes spéléos allemands ont l'habitude de se retrouver chaque année au cours d'un weekend convivial pour des échanges et des projections. Cette année, la rencontre était organisée par Alex Bengel et Timo Hess les 17 et 18 mars 2018 près du petit village Gerolfingen en Bavière. Le weekend a été glacial à l'extérieur (ce qui a été l'occasion de réaliser des photos de paysages givrés) mais ambiance était très chaleureuse et décontractée. Nous y avons participé en faisant une intervention technique présentant nos techniques de prises de vue sous terre et en projetant six diaporamas (Etoile de l'ombre, Cadeau royal, Paradis des ténèbres, Flash back, Réflexions, Verticavité).

 

Réalisation d'un petit film documentaire de 7'35 intitulé "Cave photography by Philippe Crochet & Annie Guiraud" par Peter Gedei, photographe spéléo slovène de renommée internationale,  co fondateur du groupe de production Place3D et rédacteur de magazine spéléo slovène Jamar. Ce documentaire a été réalisé dans la grotte de Dimnice Jama en Slovénie. Il  montre quelques séances de prises de vue dans la grotte et comporte une interview en anglais sur notre approche de la photographie souterraine. Le  film est visible sur https://vimeo.com/216357128